Empress of China – Reseña

 En el año 636, un día arriba al palacio Tang una cohorte de muchachas; escogidas por sus familias para el harén del emperador, que ascendía a unas 40 mil mujeres, guardan la esperanza de que con el tiempo y merced a sus méritos puedan ser admitidas como concubinas y entonces ganar el afecto del emperador, para ellas y sus familias, que esperan de sus hijas réditos políticos.

 Pero esto no será tarea sencilla. El harén es un mundo de intrigas donde no se tolera la competencia. Cada muchacha aprenderá que cualquier mujer podrá ser un enemigo, y más cuando una de esas mujeres sea alguna de las cuatro consortes, que son quienes dirigen el harén y que no dudarán en acabar con cualquiera que ponga en riesgo sus privilegios. Esto mientras ellas mismas batallan sórdida y meticulosamente por suceder a la anterior emperatriz y por favorecer la posición de sus hijos como herederos.

 Entre las muchachas recién llegadas está Wu Ruyi, quien en la historia china sería conocida como Wu Zetian.

 Así da comienzo este drama que cuenta de la vida de la emperatriz Wu Zetian, única mujer en la historia de China en regir como soberana. La serie, o telenovela, no estoy seguro, fue televisada en China entre 2014 y 2016 y está protagonizada por Fan Bingbing, actriz no muy conocida en Occidente (conté de ella en The White Haired Witch of Lunar Kingdom) y que en su país es una celebridad.

 El vestuario de la serie es fastuoso. Wu Ruyi, pues, arriba al palacio (en verdad que hay numerosos palacios en la ciudad, uno incluso para cada consorte), y no tarda en destacar entre las demás aspirantes, que son conocidas como «cairen». Se gana rápidamente la enemistad de la más poderosa de las consortes y así principian sus tribulaciones, que irá sobrellevando a base de buena fortuna y genio. La suerte la lleva a conocer rápidamente al emperador (para una aspirante no era fácil), y este queda prendado de ella.

 Wu Ruyi se enamora con devoción del emperador. Su juventud la lleva a ilusionarse con que él. Pero el amor para una persona como Taizong (Zhang Fengyi) no es un asunto sencillo, y la relación entre ambos se verá continuamente acechada por intrigas palaciegas y asuntos de estado. Y claro, dada lo desventajosa de su posición, Wu Ruyi es quien llevará las de perder.

 Las cuatro consortes y sus criadas (las principales, porque todas tienen un séquito bajo su servicio; estas más bien son sus consejeras). Como decía más atrás, son las señoras de ese mundo de maquinaciones que es el harén del emperador y cuya influencia repercute en el reino. Los príncipes pueden encontrar en ellas poderosas aliadas.

 Chinas con farolas de papel, amo esto. La serie es una delicia para los amantes de las tradiciones orientales, y también, tengo que decirlo, para los admiradores de la belleza de las chinas. Rayos, una más linda que la otra, y las hay montones. De los hombres no puedo decir mucho. Se los ve guapos, ja.

 A propósito de la belleza de las actrices. Cuando la serie llevaba poco de iniciada una polémica hizo que fuera levantada del aire por unas semanas. Si buscan imágenes de la serie, verán que las actrices lucen pronunciados escotes; según se dice, conforme a la moda de la época Tang. Bien, el gobierno chino mandó a meter tijera para que se rellenaran por vía digital los escotes. La serie entonces, tengo entendido, comenzó a transmitirse desde cero. En la versión que estoy mirando no he visto rastro de esos escotes.

 Mal, desde ya, por la censura, pero en cuestión de gustos me quedo con las actrices tal cual se ven abajo.

 Wu Ruyi y su mejor amiga, Xu Hui (Janine Chang), de paseo por los jardines del palacio. Todo apunta a que no terminarán en buenos términos. Y todo no es palabras (sobrecargadas de decoro y formalidad) y chinas bonitas, eh. También hay escenas de acción y de mucha violencia. El romance está en un segundo plano. Estamos ante un culebrón de intrigas.

 Wu Ruyi, o más bien Wu Meniang (esto con el correr de los capítulos), echando un vistazo al Arte de la Guerra. En una charla con el emperador, tendremos también a Meniang hablando de Hua Mulan. Estas cosas me encantan.

 Y aquí con la máscara de la fallecida Emperatriz Wende. Bingbing luce genial con ella. Los animo, con ganas, a mirar la serie. Yo he mirado unos 20 caps y me tiene muy enganchado. Ojalá se diera a Netflix por pasarla, para que podamos apreciarla mejor. De momento, en castellano, solo es posible verla a través de alguna web de doramas. Duración: 96 episodios.

• Por lo que veo la serie subtitulada al castellano ahora no está en ninguna parte. Una verdadera lástima. 

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